Kotba għat-tfal bil-Malti

Is-sensiela ta’ kotba bil-Malti għat-tfal Irvin Vella, Investigatur Virtwali bdejt niktibha fl-2014. Intlaqgħet tajjeb kemm mill-qarrejja żgħar li jħobbu l-qari bil-Malti u wkoll mill-kritiċi tal-letteratura Maltija. Filfatt, l-ewwel ktieb fis-sensiela ġie mogħti l-Premju Terramaxka 2016, li huwa l-Premju Nazzjonali tal-Ktieb għat-tfal ta’ bejn it-8 u t-12-il sena.

IMG_20161108_200225

Dawn l-istejjer nieħu gost ħafna niktibhom. U nieħu gost naqrahom ukoll. Waqt li nkun qed nikteb, ngħixhom daqslikieku qed iseħħu vera u naf li għad baqgħali ħafna x’nikteb dwar dan Irvin Vella li rnexxielu jidħol fid-djar u fuq l-ixkafef ta’ ħafna qarrejja żgħar–u kbar ukoll. Għax għalkemm dawn huma kotba bil-Malti immirati għal tfal minn 8 snin ‘il fuq, il-każijiet tal-Investigatur Virtwali huma tajbin ukoll għall-adulti.

Il-Każ Manduca – Irvin Vella, Investigatur Virtwali #01

IVProfile

Il-Każ Manduca kien il-bidu tal-karriera investigattiva ta’ Irvin Vella, li jsib ruħu jipprova jsib irkaptu ta’ x’inhu jiġri ġewwa l-villa tal-Barunessi Manduca fir-Rabat. Bl-għajnuna tal-kuġini tewmin tiegħu Luca u Laura, Irvin jibda jsib ħafna bċejjeċ strambi, li meta jgħaqqadhom kollha flimkien …

Il-Każ Manduca kien ippubblikat għall-ewwel darba minn Merlin Publishers fl-2015 u ssibu tixtruh online minn hawn.

Fl-2017, ippubblikajt ukoll verżjoni bl-Ingliż għall-Kindle.

Il-Każ tas-Serqiet Strambi – Irvin Vella, Investigatur Virtwali #02

irvin-2-cover-front

Il-Każ tas-Serqiet Strambi hija storja ambjentata fi żmien il-Milied, meta fil-gazzetti lokali jiġu rapurtati għadd ta’ serqiet fejn il-Pulizija ma setgħux isibu x’insteraq. Irvin u l-kuġini tiegħu Luca u Laura, mill-ewwel jaraw il-potenzjal ta’ każ ġdid—xejn xejn, huwa mod kif iqattgħu l-btajjel tal-Milied b’mod naqra aktar interessanti milli jaħlu l-ħin jilagħbu l-PlayStation, inaqqru l-iSpintzies (il-borża favorita t’Irvin) u jixorbu l-kukudina.

Trid tkun taf aktar? Aqra hawn.

Il-Każ tas-Serqiet Strambi kien ippubblikat minn Merlin Publishers fl-2016 u tistgħu tixtruh online minn hawn.

Il-Każ tal-Gżejjer tat-Teżor – Irvin Vella, Investigatur Virtwali #03

Għadu mhux pubblikat, imma suppost dalwaqt.

Il-Każ il-ġdid tal-Investigatur Virtwali ilu għal xi żmien lest u bħalissa qed nistennew l-illustratriċi tlesti l-qoxra u l-illustrazzjonijiet ta’ ġewwa biex l-investigazzjonijiet t’Irvin Vella jkomplu. Se jkun jismu Il-Każ tal-Gżejjer tat-Teżor u se jkun l-ewwel każ għal Irvin li ma jseħħx kollu kemm hu Malta.

Il-Każ Stella Maris – Irvin Vella, Investigatur Virtwali #04

Irvin Vella u l-familja tiegħu se jmorru cruise fuq l-ewwel cruise liner Malti fl-istorja. Iżda fil-vjaġġ inawgurali tal-MV Ġgantija ma jmurx kollox lixx. Irvin, Luca u Laura jispiċċaw jinvestigaw każ interessantissimu li jinvolvi ġojjel antik imprezzabbli u, ovvjament, ħafna ħafna ikel.

L-ewwel u t-tieni drafts ta’ din l-istorja lesti iżda għad irrid naħdem aktar fuq il-manuskritt biex intejjeb l-istorja kemm jista’ jkun qabel ngħaddiha lill-pubblikatur.

Il-Każ tal-Maħżen Mitluq – Irvin Vella, Investigatur Virtwali #05

Il-ħames każ t’Irvin qed niktbu bħalissa. Kollox jibda ġewwa maħżen abbandunat fil-Ħamrun. Irvin jintlaqat f’rasu u jitlef sentejn memorja…infatti, jinsa anki li bidel ismu.

Din l-istorja ilni nippjanaha u naħseb fuqha aktar minn sena. Tant kienet ċara ġo moħħi li ħierġa għal fuq il-karta b’mod vera naturali u kull meta nsib ħin nikteb tassew qed nagħmel progress. Konvint li sa ftit xhur oħra jkolli l-ewwel draft lest. Imbagħad jibda l-irfinar…

Advertisements

A children’s detective story unravelling in the heart of the Mediterranean

There’s this old Baroque villa in a small town called Rabat. It has haunted me almost every day since my childhood–and not just me, but countless others.

Perhaps it’s the way it stands within the heart of the town, yet detached from time and everday life. Perhaps because it’s been neglected for so long that everything around it has moved on, while this old mansion stayed rooted in a past that is no more.

The mansion I’m writing about is called Villa Luginsland, once the residence of the German consul Baron Max Von Tucker. He served in Malta in the early 20th century and during that time Von Tucker commissioned the architect Francesco Zammit to build the amazing villa.

For years, I had been thinking about writing a story based within the confines of this fascinating yet peculiar setting. I was pregnant with ideas about a young detective, about a mystery for children, possibly involving ghosts. What better place to give birth to this budding adventure?

In the story, I renamed the mansion to Villa Manduca, property of two old Baronesses, the Manduca sisters Rita and Domenica. Their house was built by their late Grandfather Richard. They have a small entourage of workers who help maintain the place, a gardener, a housekeeper, a maid and a handyman. I restored the delapitaed mansion for the purpose of my novel, keeping its original location and features.

Within the story, the mansion takes up a life of its own, becoming one of the main protagonists of the novel. Irvin Vella, the young wannabe sleuth and his twin 11-year old cousins Luca and Laura, explore every nook and cranny in Villa Manduca, slowly uncovering its deepest, most hidden secrets.

The magic of Villa Manduca seeped through the pages and somehow put a spell even on the illustrators. In the Maltese edition, published as ‘Il-Każ Manduca’ by Merlin Publishers in 2015, the brilliant Lisa Falzon created a most amazing cover with the villa’s exterior as backdrop.

IrvinVella Illustration Only 150dpi
The illustration for the English edition of the book by artist José Domingo

For the English edition, which is currently available in eBook format, talented award-winning Spanish artist José Domingo took inspiration from my descriptions of the basement of the mansion and painted a gorgeous front cover for Irvin Vella’s first case. The exterior of the villa still appears on the back cover of the print-on-demand format that will be released soon on Amazon.

New cover art for The Manduca Case

The brand new cover for The Manduca Case is a truly amazing work of art by Spanish artist and friend José Domingo.

The cover marks a new life for the Virtual Investigator as for the first time in my writing career I venture into the world of eBook publishing. Actually, there are a lot of firsts for me here. First eBook, first English novel to see the light of day, first publication on Amazon, first collaboration with a foreign artist…

José was born in Galicia, Spain. He has authored and illustrated several comic books and won many important awards. Nowadays he works in Malta, where he continues to create amazing illustrations. His latest publication is No me hables de política, a collaborative work for children that explain a bit how politics work.

The collaboration with José has been truly excellent. Being so close to the action, seeing his sketches as he did the character studies and experimented with different perspective was truly fascinating.

19574936_10155272627741047_2449697740769347472_o

I made the decision to ask him to create a new cover for various reasons. There was nothing wrong with Lisa Falzon’s artwork for the Maltese edition of the book which was a massive hit in Malta–in fact I loved it and still do. But I wanted to be totally free to experiment and not tied down with royalties. So I decided to commission the work to José. I also wanted to give the book a more international feel, since my intention is to continue experimenting . . . the next project will be a Spanish version of The Manduca Case.

So who better than my award-winning friend José Domingo to come up with the cover that will launch Irvin Vella into a multi-lingo future?


The Manduca Case is a translation of ‘Il-Każ Manduca’, a detective novel set in Malta. It was awarded the National Book Award in 2015. I translated it into English and the novel is currently available in eBook format from the Amazon Kindle stores.

L-Intervistatur: dakinhar li staqsejt salt mistoqsijiet lil Caroline Smailes

Caroline Smailes

Kollox beda minn ritratt fuq Instagram. Xi ħadd tefa’ ritratt ta’ paġna ta’ ktieb u jien għaddejt kumment, għax għaraft il-kitba inimitabbli (5 sillabi!) ta’ Caroline Smailes. Il-ktieb kien Like Bees to Honey, ktieb sabiħ, sensittiv, malinkoliku, mexxej, mimli mħabba, iħiersa u ħafna birra, ktieb li kull qarrej Malti għandu jaqra.

Ftit wara li ħallejt dak il-kumment, nirċievi email ħelwa ħelwa ħelwa mingħand dawk hemm, tal-Għaqda tal-Malti. Staqsewni nafx lil Caroline u jekk nitħajjarx nintervistaha waqt il-Festival tal-Ktieb fuq il-Kampus. Kif tista’ tgħid le? Qatt ma intervistajt lil ħadd qabel, u apparti li kont kurjuż-onorat nisma’ l-esperjenza ta’ l-awtriċi Ingliża, kienet ukoll opportunitá tajba biex nitgħallem.

Caroline Smailes twieldet f’Liverpool, l-Ingilterra f’familja ta’ dixxendenza Maltija. Minħabba din ir-rabta ma’ gżiritna, tħobb ħafna tiġi Malta u għandha tifkiriet sbieħ ħafna ta’ nannitha. Ma’ Caroline ltqajt l-ewwel darba fis-sajf tal-2010, id-dar tal-kuġina tagħha Jacqueline f’Ħad-Dingli. Jien kont għadni kemm ippubblikajt it-tieni ktieb, hi kienet għadha kemm ippubblikat it-tielet ktieb tagħha, Like Bees to Honey, u ġiet Malta biex tippromwovih. Għaddejna siegħa jew tnejn nitħaddtu fuq din il-passjoni li tgħaqqadna, u tkellimna fuq Star Wars ukoll. Għax taf int, kif tista’ ma titkellimx fuq Star Wars?

L-Intervista

U għaddew seba’ snin. Jumejn qabel l-intervista ltqajna Gululu, il-Kċina Maltija, (fejn jien ħadt ftira Għarbija, bil-ħaruf, xi tjubija) bħala mistednin tal-Għaqda tal-Malti. Dan kien it-Tlieta 4 t’April. Kellna ċans nitħaddtu ftit fuq il-ħajja bil-kalma u hekk tneħħi ftit dik l-ansjetá li trid tintervista lil xi ħadd li tammira tant.

DSC_0012

L-intervista saret il-Ħamis 6 t’April taħt tinda bajda riħa ta’ kotba ġodda. Ħadt ħsieb li l-mistoqsijiet ikunu tqal u antipatiċi kemm jista’ jkun, taf kif, biex ma nkunx bħal ħaddieħor. Infatti waħda mill-mistoqsijiet kienet: “As a writer, what do you find most frustrating?” u t-tweġiba mhux uffiċjali kienet “You are John, asking these hard questions.”

Ħaġa interessanti ħafna li ħarġet fl-intevista kienet kif ġiet magħmula l-qoxra ta’ Like Bees to Honey. L-illustratriċi ma’ penġietx il-qoxra, iżda ħolqitha billi għamlet collage ta’ affarijiet vera, bħal biċċa bizzilla, flixkun tal-lager magħmul mid-drapp, biljett antik, bolol u postcard. Caroline wrietna l-collage li qalgħet bħala rigal mingħand l-illustratriċi.

 

Dwar il-karattri tagħha, Caroline qaltilna li tħobb tikteb l-istorja ta’ kull karattru li tuża f’dettall kbir, tant li jirnexxielha ssir tafhom u ssir ħabiba magħhom. Meta tikteb, tipprova toħloq l-ambejt li tkun qiegħda tikteb dwaru, u mhux l-ewwel darba li spiċċat tikteb mimduda mal-art.

 

Apparti l-kitba, l-awtriċi minn Newcastle tagħmel ukoll xogħol ta’ editjar u tgħallem il-kitba krejattiva f’Universitá. Issibha diffiċli biex tibbilanċja kollox, speċjalment biex tlaħħaq ukoll mal-familja u ħafna drabi jkollha tisraq il-ħin mill-irqad. Meta tkun qiegħda taħdem fuq proġetti t’editjar ta’ kotba ta’ ħaddieħor tieqaf mill-kitba għal kollox, għax issibha li tista’ tiffoka aħjar.

 

Waħda mill-aħħar mistoqsijiet li għamiltilha kienet dwar l-aktar ktieb riċenti tagħha, The Drowning of Arthur Braxton. Dan il-ktieb inħadem film li se joħroġ għal wiri fix-xhur li ġejjin. Qaltilna li għadha ma tistax temmen li xi ħadd qabad ktieb tagħha u ħareġ film minnu. Tħossha kburija u onoratha ħafna li xi ħadd ieħor emmen li dak li kitbet seta’ jieħu ħajja ġdida fis-swali taċ-ċinema.

 

IMG_20170406_202622

 

Wara li spiċċat l-intevista, kellna ċans inkomplu nitkellmu waqt li ħadna flixkun birra flimkien, u Caroline iffirmatilna l-kotba bil-pinna favorita tagħha . . .

 

Kotba oħra ta’ Caroline Smailes huma:

Non Segnis Quies Ruris

Is-skiet tar-raba’ mhux għażżien, jgħidu n-naħat tagħna. Ħa nisraq ftit il-motto ta’ Ħad-Dingli għax jogħġobni, u għax ilni ma nikteb fuq dan il-blog żmien twil. U r-raġuni kienet għax, bħal bdiewa li jkunu siekta jaħdmu r-raba’, jien kont bieżel għaddej nikteb u naħdem fuq il-kotba li jmiss.

Ftit tal-ġimgħat ilu ġiet ippubblukata novella qasira tiegħi bl-isem ta’ QUA f’antoloġija ta’ 10 stejjer li ġġib l-isem Awguri Giovanni Bonello.  Il-ktieb, ippubblikat minn Merlin Publishers, ġie mniedi ġewwa Palazzo Pereira, il-Belt, f’serata mill-isbaħ, fejn jien u wħud mill-kittieba l-oħra tal-ktieb qrajna silta minn xogħolna. QUA hija storja dwar l-Isqof Franċiż Nicholas Bonet u l-Ħakem ta’ Malta Mattew Falzon, dwar kif irnexxielhom jiltaqgħu avolja bejniethom kien hemm 300 sena jifirduhom. L-isem QUA huwa referenza għall-istudju tal-metafiżika–jew dak li jeżisti u dak li jeżisti lil hinn mir-realtá.

Din żgur mhux se tkun l-uniku biċċa xogħol li se nippubblika din is-sena. It-3 ktieb fis-sensiela tal-Investigatur Virtwali huwa ppjanat li joħroġ fix-xhur li ġejjin minn Merlin Publishers. Mhu se ngħidilkom xejn fuqu ħlief li Irvin Vella se jaqsam il-fliegu biex jipprova jsib tarf ta’ każ kemmxejn tqil. U li se jiekol ħafna waqt l-investigazzjoni. Imma naħseb dik kontu tafuha.

U la qed nitkellmu fuq Irvin, proġett ambizzjuż ieħor li jirrigwarda lill-investigatur żagħżugħ huwa l-ewwel każ tiegħu ppubblikat bl-Ingliż. Fil-fatt bħalissa qed niffinalizza l-manuskritt ta’ The Manduca Case, li ttraduċejtu jien stess u li se jkun ippubblikat kemm bħala eBook kif ukoll bħala ktieb tradizzjonali fuq Amazon.

Traduzzjoni oħra li ħdimt fuqha fl-aħħar xhur kienet ta’ ktieb Taljan Io sono Zero miktub minn Luigi Ballerini. Din in-novella għall-addoloxxenti se tkun ippubblikata minn Merlin Publishers aktar tard din is-sena. Dan kien l-ewwel xogħol mhux tiegħi li traduċejt u għall-ewwel ħassejtu xi ftit diffiċli–sakemm drajt l-istil u l-leħen tal-awtur Taljan. Inħoss li tgħallimt ħafna matul dan il-proġett, tagħlim li se nuża żgur għall-kitbiet u traduzzjonijiet oħrajn.

U fl-aħħar nett, pubblikazzjoni oħra għall-2017 hija dik ta’ novella li ilni naħdem fuqha mill-2010. It-Taár (bil-Malti) u The Taár (verżjoni bl-Ingliż), l-ewwel novella fis-sensiela Dystopia, waslet fl-aħħar fażijiet ta’ preparazzjoni. Għall-ewwel darba se nkun qed nippubblika novella bil-Malti u bl-Ingliż fl-istess żmien. L-istorja hija mmirata għall-addoloxxenti u tirrakkonta l-ġrajja ta’ Ben, orfni fuq gżira bla isem, f’dinja iebsa fejn ma baqa’ xejn mill-ħajja li nafu aħna. Ħlief torri enormi li ħadd ma jista’ jidħol fih. Din in-novella se tkun ippubblikata kemm f’verżjoni tradizzjonali kif ukoll bħala eBook.

Dak kollox mill-kamra tal-aħbarijiet. Proġetti oħrajn għall-ġejjieni hemm ukoll, iżda ngħidilkom dwarhom darboħra…

Irvin Vella jerġa’ jmur SPMC

Dsatax-il xahar wara li żort il-kulleġġ ta’ Sant’Agtha fir-Rabat biex tkellimt fuq Il-Każ Manduca mal-istudenti tal-primarja, erġajt mort, din id-darba biex inkellimhom dwar it-tieni każ tal-Investigatur Virtwali.

20161130_092941

Mort l-Erbgħa 30 ta’ Novembru 2016. Laqgħuni bl-istess entużjażmu tal-ewwel darba. Ma kellix bżonn nintroduċi lill-protagonist tan-novelli tiegħi – kollha kienu jafu bih. Il-ħabib tiegħi, Duncan Caruana, għalliem fl-istess kulleġġ u l-kollegi tiegħu, kienu ħadu ħsieb li lil Irvin Vella jkun jafu kulħadd.

20161130_083715.jpg

Wara introduzzjoni qasira, qrajt silta minn Il-Każ tas-Serqiet Strambi. Imbagħad għidtilhom jistqsu li jridu. U staqsew. Ħafna. Kien hemm uħud li kienu diġá xtraw il-ktieb mill-Festival tal-Ktieb u kien hemm fosthom li qrawh. U għalkemm il-mistoqsijiet ‘tas-soltu’ feġġew (fi xħin tikteb, kemm jieħu żmien ktieb biex jinkiteb u jiġi ppubblikat, min jagħmel il-qoxra), ħafna mill-mistoqsijiet kienu dwar il-kotba li jmiss.

Infatti kellimthom dwar it-tielet każ ta’ Irvin Vella li se jkun ippubblikat fl-2017, u tajthom ħjiel ukoll dwar xiex se jkunu ir-raba’ u l-ħames każijiet.

Ma mdumx ma nerġa’ nżurhom. Fil-bidu tas-sena d-dieħla se nkun qed naħdem ma’ studenti ta’ dan il-kulleġġ fuq proġett ta’ kitba kreattiva bl-għan li jaraw xogħolhom ippubblikat. Naf żgur li se jkun suċċess għax l-enerġija li hemm tbaqbaq f’dak il-post ma tħallilekx dubju.

Image

Il-Istrina xi Xkaffa

Kelma ġġib ‘il oħra u bil-ħbieb tagħmel triq fil-baħar. Speċjalment jekk ikollhom l-għodda biex jaħdmu.

Kelli bżonn xkaffa. Xkaffa għall-kotba tiegħi. Bejn is-17 u t-18 ta’ Diċembru se nkun qed nesibixxi l-kotba kollha li ppubblikajt waqt maratona tat-table tennis organizzata minn HiTT Academy Malta b’risq il-Community Chest Fund f’St. Albert’s College, il-Belt. Mill-kotba li nbiegħ se nagħti donazzjoni għall-Istrina 2016.

Il-biċċa kienet li ridt xi ħaġa naqra sura fuq xiex inpoġġi l-kotba. L-ixkaffa li kont ħdimt għall-maratona tal-2015 ma kinitx daqshekk tajba għax baxxa u żgħira wisq. Għidt żewġ kelmiet lill-Pe, ħabib tiegħi minn żmien meta id-dinja kienet għadha żgħira. Ta’bniedem kbir li hu (u jagħmel naqra prodotti tal-ikel bomba-litteralment), l-għada bagħatli ritratt ta’ żewġ xkafef tal-kotba weqfin. Staqsieni liema nippreferi.

L-ewwel waħda, għidtlu. Qalli mela nagħmluha.

U għamilnieha.

Ċioe, hu għamilha, jien kont preżenti.

Qattajna madwar erba’ sigħat fil-garaxx tiegħu l-Ħamis 8 ta’ Diċembru, bix-xita tqattar bil-mod barra u r-riħa tfuħ ta’ njam inċanat f’imnifsjna , u kieku ma ċempillix it-tifel għax xtaq li jagħmel il-homework miegħi, hemm kont nibqa’. F’dawk l-erba’ sigħat il-Pe laħaq qatta’ l-injam, inċanah, għamel il-bażi, għamel il-minċotti u nkullajna kollox flimkien.

L-għada mort ġbartha, u wara għorka sewwa, bdejt il-proċess biex injam tal-aħmar jiġi jidher qisu tal-ġewż…taf int, naqra make-up tal-okkażjoni.

Titħajjar tiġi sal-maratona? Tixtri ktieb, tiekol mincepie (jew tnejn), idduq il-prodotti Talpé, tilgħab jew tara logħba table tennis u tagħti xi ħaġa żgħira għal min hu fil-bżonn?